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游離在海洋與城市之間
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大女人小男人的小丑魚

迪士尼卡通「海底總動員」播出之後,掀起一股小丑魚流行風,從海裡到水族市場大家都在尋找小丑魚,其實小丑魚真正的名字是「海葵魚」,因為牠們總愛跟海葵一起生活。 小丑魚與海葵的故事,第一次被生態學家發現是在西元一八五八年,當時看到這種魚在海葵的附近跑上跑下,又不會跑太遠的奇特生態現象,引起海洋學者們極大的興趣。 目前,世界上已發現將近一千種的海葵,但是小丑魚只會選擇十種左右的海葵居住。最有趣的是海葵的觸手帶有刺絲胞,刺絲胞是海葵的防衛武器,會射發出有毒的針狀物,許多生物都避之惟恐不及。 海葵的觸手既然這麼可怕,為什麼小丑魚還敢住在海葵裡,甚至狀似親密的在海葵的觸手上,摩擦來摩擦去呢?原來小丑魚身上有獨特的黏液,所以海葵傷得了別人卻傷不了牠,生態學家猜測:這種黏液就是靠著小丑魚與海葵觸手互相摩擦而分泌出來的。 於是海葵反而成為小丑魚的守護神,游動速度緩慢的小丑魚,一遇到危險就會躲進海葵裡,當然小丑魚也不是白住的,有時牠們會幫海葵清理廢物,有時找到食物拿回家吃,這時海葵就可以享用免費大餐,牠們可說是互利共生的好朋友。 通常一隻海葵裡會住著一個家族的小丑魚,小丑魚的世界有明顯的社會階級制度,一個家族中,體型最大的是母魚,排名第二的是公魚,剩下的小丑魚體型都比較小,性別難辨也沒有生殖能力。 在上位的公魚為了防止底下的小魚們篡位,對牠們「嚴格管教」,所以小魚們吃不飽、游不遠、長不大,不過一旦公魚或母魚意外消失了,這些小魚馬上進行激烈的地位爭鬥,這時小丑魚就會拿出牠們的看家本領──「變性」。 「如果母魚消失了,公魚就會性轉變成為母魚,取代牠的地位,而小魚們體形最大的就會成為公魚。」水試所東部海洋生物研究中心的副研究員何源興,正在進行小丑魚的復育研究,他表示性轉變是大自然賜予小丑魚繁衍後代的神祕機制,也是牠們求生存的本能,「像我們當初買進十隻粉紅海葵魚來養殖,最後只存活兩隻公魚,沒想到在半年內,其中一隻轉變性別為雌魚,並開始產卵。」 神奇的不只如此,小丑魚可是標準的「大女人小男人」,媽媽負責產卵,其他的就交給爸爸了,「母魚生一生就去玩了,公魚就要在那裡護卵,牠必須不斷擺動胸鰭,重複著扇卵的動作。」何源興副研究員解釋公母扇卵,主要為了提供魚卵氧氣,避免魚卵壞死,尤其到了快要孵化時,公魚每隔十幾秒就必須扇一次,而且為了整群小丑魚寶寶的健康著想,牠還必須吃掉壞掉的魚卵,可說是非常的辛苦。 平均每對小丑魚每個月會產卵兩次,算是相當多產的魚種,從產卵到孵化,這樣的過程大約只要6-8天的時間。為了躲避天敵,小丑魚演化出夜間孵化的特性,在黑暗中,公魚持續重複著扇卵的動作,以幫助寶寶咬破卵殼,順利孵化。 研究人員嘗試用人工繁殖小丑魚,主要是為了提供小丑魚龐大的水族市場需求,「因為小丑魚的觀賞價值很高,很多小丑魚被水族業者捕捉販賣,台灣海域的小丑魚被捉光之後,又從東南亞的島嶼進口。」何源興副研究員憂心的表示,尤其是「海底總動員」中的主角「尼莫」,更是行情看漲,全球大賣。 行銷全球的「海底總動員」,是描述小丑魚被人類捕捉、最後重返大海的故事,這一部隱喻人們要重視海洋生態的影片,卻意外造成小丑魚的一場大浩劫。在台灣海域已發現的5種海葵魚中,樣子最酷似主角「尼莫」的就是「眼斑海葵魚」,水族業者稱之為「公主小丑魚」。體型嬌小、外型討喜的牠們,可說是世界上28種海葵魚中人氣指數最旺的。 因為長相可愛也招來可憐的命運,現在市面上公主丑魚一條要價100-200元不等,只要水族館一到貨,幾乎銷售一空。不過,由於海水魚本來就不是頂好養,再加上東南亞地區在捕捉熱帶魚時,大部分是以氰酸鉀毒魚,而這些魚又歷經遙遠的空運路途,狀況早已不太好,所以當民眾滿懷期待,將美麗的魚兒帶回家時,往往存活率不到一成,人們新奇好玩的心態,不經意讓小丑魚一步步走上死亡之路。 如今電影早已下片,小丑魚的流行風還沒有退去,而誰又是下一個流行產物的受害者?許多人在不了解生態特性之下,一昧盲從飼養,愛牠也等於害死牠,如果你真愛魚,就別讓電影情節在現實生活中上演,讓家中的水族箱成為魚兒生命的終點站。 照片提供:海洋生態保育工作者 郭道仁
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