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游離在海洋與城市之間
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夢幻‧ 海蛞蝓

看到海蛞蝓,很難不被牠們的美麗所吸引,許多潛水人在海中最喜歡看見的生物就是海蛞蝓,因為實在太搶眼了,所以一不小心就讓牠們騙走了好幾張底片,牠們不只美麗還很神秘,種類多而且居無定所的海蛞蝓,可能在任何時機、任何地點出現,「不知會在哪裡遇到牠們,又會遇到哪一種海蛞蝓,所以每一次潛水時,牠們總是帶給我意外的驚奇。」目前從事海蛞蝓食性與分類研究的林昕佑,最喜歡與海蛞蝓不經意巧遇的感覺。 林昕佑形容海蛞蝓是機會主義者,哪裡有機會可以生存,就就會在哪裡出現,因此只要食物充足的地方,就可以看到海蛞蝓集體出沒,海蛞蝓的生活區域分佈極廣,從赤道到北極,從深海到淺海都可以見到牠們的蹤跡,全世界約有4000到6000種海蛞蝓,牠們的體型小到一公分大到數十公分,種類與外形可說是變幻萬千,就連吃的食物也是千奇百怪,像是海藻、珊瑚、海綿、水母、海葵等等,而且牠們還很挑食,每一種海蛞蝓都有自己的專屬食物,「海蛞蝓種類很多,因此很多的物種都成為牠們的食物,除了棘皮動物幾乎什麼都吃,但牠們對食物的專一性很高,有些種類只吃海藻,有些種類就只吃海綿。」林昕佑表示不同種類的海蛞蝓所吃的食物是各不相同,像多彩海蛞蝓都以海綿為食;虎蛞蝓則以其他種類的海蛞蝓為食,牠具有追蹤的本領,會尋著海蛞蝓爬過後留下的黏液,沿著行經的路線追上去把牠們吃掉。 「蛞蝓」兩字是指無殼的蝸牛,顧名思義海蛞蝓就是海裡的無殼蝸牛,平常牠們會像蝸牛一樣緩緩的爬行,有些種類一旦要進行長距離的覓食之旅或是受到敵害準備逃離的時候,就會擺動身體開始游泳,這時總會吸引潛水人的目光,其中最受矚目的莫過於血紅六鰓海蛞蝓,牠常擺盪著鮮紅艷麗的柔軟身軀在海中舞動,彷彿熱情舞者的美麗裙襬,因此得到「西班牙舞孃」的美名。 其實海蛞蝓與貝類算是親戚,牠們的祖先也跟貝類一樣背著笨重的貝殼,只是經過長久的演化,海蛞蝓的外殼慢慢的退化,最後終於脫離殼的束縛,雖然牠們可以自由自在的在海裡生活,但是也失去一個堅硬安全的防護,柔軟的身軀要如何抵禦敵人的攻擊呢?可別小看牠們了,看起來嬌豔欲滴的海蛞蝓,可是個狠角色,誰招惹牠們,可會畢生難忘,「牠們鮮豔的顏色,其實有警告的意味,警告其他生物我可是很毒的你別靠近喔,另外顯眼的外型,也容易讓捕食者記住,一旦有生物攻擊牠們吃過一次虧,下一次再看見就會敬而遠之。」林昕佑形容海蛞蝓的美麗,像是危險勿觸摸的警戒色。 海蛞蝓的防衛招數並不僅侷限於此,有些海蛞蝓會分泌出有刺激性的化學物質,用來驅趕敵人;有些海蛞蝓則用擬態來躲避敵人,牠們的長相與顏色可能很像海藻,也可能跟珊瑚很相近,加上幾可亂真的保護色,捕食者就不容易發現牠們的存在;當然最厲害的是一些海蛞蝓還會向有毒的生物借武器,「有些海蛞蝓吃海葵、水母等具有刺絲胞的生物,牠們不但不怕有毒的刺絲胞,還將刺絲胞完整的通過消化器官,再移至背部的表層,變成自己的防衛武器。」林昕佑解釋海蛞蝓的特異功能。 聽起來海蛞蝓果真像帶刺的玫瑰,就連卵的模樣都令人驚艷,在海裡輕柔擺動像一朵鮮紅色的緞帶花,這竟然是血紅六鰓海蛞蝓的卵團,海蛞蝓的卵會像緞帶一樣螺旋狀纏繞,有黃、紅、白等不同顏色五彩繽紛,然而美麗也成為海蛞蝓的致命傷。許多水族館注意到了海蛞蝓,甚至將外形多變的海蛞蝓比擬為卡通人物,例如在日本與國內的水族館就以「皮卡丘」為賣點,吸引小朋友賞光,然而那一隻長得很像皮卡丘的海蛞蝓,被捉回來沒幾天就已經死亡,因為海蛞蝓很難在人工養殖的環境中存活,「主要是海蛞蝓的食性特別又各有所好,一般水族館很難提供牠們適合且充足的食物,捉回來前幾天沒吃東西還可以活,到最後都被餓死了。」林昕佑表示對於海蛞蝓生態還有許多不了解的地方,因此最好還是讓牠們留在海洋裡,不要任意捕捉或養殖。 海蛞蝓是大海的舞者,牠們讓海洋增添許多亮麗的色彩,在台灣海域還有許多種類的海蛞蝓還沒現身或未被發現,潛水人期待下一次再潛入海中,有機會與初次相遇的海蛞蝓,一起婆娑起舞。 照片:中研院生物多樣性中心 鄭明修研究員
血紅六鰓海蛞蝓(俗稱西班牙舞姬)所產的卵塊膠結所形成的
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